À la recherche de l'origine de la capacité d'évolution: la concurrence est-elle nécessaire pour survivre?

Un groupe de scientifiques de plusieurs universités américaines observe depuis un certain temps que les espèces sont de plus en plus capables d’évoluer en fonction des changements de l’environnement. Mais, selon les chercheurs en informatique, associer la concurrence à la survie dans l'environnement n'est pas vraiment nécessaire pour augmenter la capacité d'évolution.

Dans un article publié cette semaine dans PLoS ONE, les chercheurs indiquent qu’ils peuvent augmenter la capacité d’évolution au fil des générations, que l’espèce soit en concurrence pour la nourriture, l’habitat ou pour d’autres facteurs.

Grâce à un modèle de simulation qui ils ont conçu pour imiter la façon dont les organismes évoluent, les chercheurs ont observé une augmentation de la capacité évolutive, même sans pression concurrentielle.

L'explication est que les organismes "évolutifs" se séparent naturellement des moins "évolutifs" au fil du temps, devenant de plus en plus diversifiés

Kenneth O. Stanley, professeur associé à la Faculté de génie et d’informatique de l’Université de Université de Floride centrale. Il a co-rédigé cette étude avec Joel Lehman, chercheur postdoctoral au Université du Texas à Austin.

La découverte pourrait avoir des implications pour l'origine de la capacité d'évolution de nombreuses espèces.

Lorsque de nouvelles espèces apparaissent, elles sont plus susceptibles de descendre de celles qui ont pu évoluer dans le passé.

Lehman dit.

Le résultat est que les espèces "évolutives" s'accumulent avec le temps, même sans pression sélective

Au cours des tests, les organismes simulés par l'équipe sont devenus plus "évolutifs" sans la pression concurrentielle d'autres organismes. Simulations sont basés sur un algorithme conceptuel.

Les algorithmes utilisés pour les simulations sont basés, de manière abstraite, sur les organismes évolutifs, mais plus particulièrement sur la réalité.

Lehman explique.

L’hypothèse de l’équipe est unique et contraste avec d’autres théories sur "pourquoi la capacité d’évolution augmente-t-elle?"

Une conséquence importante de ce résultat est que les explications traditionnelles de la sélection et de l’adaptation à des phénomènes tels que l’évolution accrue, méritent plus d'attention et sont inutiles dans certains cas

Stanley conclut.