Votre barbe se développe 5 nanomètres par seconde: la dimension incompréhensible de la nanotechnologie

La nanotechnologie est l'une des branches de l'innovation qui parlera le plus dans les années à venir. Cependant, le commun des mortels est réellement incapable d'assimiler ce que cela signifie vraiment aborder la nanotechnologie en termes de taille.

Les nanotechnologies sont tellement petites qu'elles échappent à notre imagination. Mais nous pouvons l’essayer si, lors de notre voyage aux dimensions nanométriques, nous procédons pas à pas.

La première chose à faire est de visualiser la plus petite division de la plupart des règles de l’école. C'est un millimètre. Maintenant, nous devons diviser le millimètre en mille parties. Chacune de ces 1 000 pièces est un micromètre ou un micron. Pour se faire une idée, un cheveu humain a généralement une épaisseur d'environ 50 microns.

Jusqu'à présent, nous sommes capables de voir les choses, mais nous n'avons pas encore atteint la dimension nanotechnologique. Nous devons maintenant diviser le micromètre en 1 000 autres pièces. C'est-à-dire, ce serait comme diviser l'épaisseur d'un cheveu en 50 000 parties. Une de ces pièces est, enfin, un nanomètre. Unité de mesure des matériaux pouvant être fabriqués et manipulés avec la nanotechnologie.

À quelle vitesse ma barbe grandit-elle?

Le nanomètre est une unité tellement minuscule qu'il n'est pas visible à l'œil nu, et nous ne pouvons pas l'imaginer clairement non plus. C'est pourquoi nous pouvons utiliser de nombreuses analogies pour nous en approcher. Par exemple, le rapport entre un manomètre et un mètre est plus ou moins le même qu'entre un châtaignier et la planète Terre.

Mais une image beaucoup plus graphique, proposée par Josep Maria Mainat dans son livre Science optimiste, Je pense que c'est le plus éloquent que j'ai lu jusqu'à présent:

Les cheveux de la barbe d'un homme poussent d'environ un demi millimètre par jour. C'est un demi-million de manomètres. Comme une journée compte 86 400 secondes, il n’est pas coûteux de calculer que les poils du visage des hommes poussent à une croissance d’environ 5 ou 6 nanomètres par seconde.

> >

La nanotechnologie concerne des dimensions comprises entre 100 manomètres et 1 nanomètre. C’est vraiment petit, presque atomique, parce que un angström est le dixième d'un nanomètreet astrom est le diamètre d'un atome d'hydrogène.

À ce jour, cependant, nous pouvons même manipuler des atomes individuels. Professeur de chimie T. Ross Kelly Il a construit un nanomoteur à commande chimique avec 78 atomes. Ben Feringa, de l'Université de Groningue, a créé un autre moteur à 58 atomes, également alimenté par l'énergie solaire.

Nous pouvons arriver à gérer de telles petites choses grâce aux microscopes à effet tunnel (Microscope à effet tunnel), qui ont une précision des milliers de fois supérieure à celle des microscopes optiques. Le XXIe siècle sera également celui de la nanotechnologie et les applications de cette nouvelle technologie dans tous les domaines, y compris la médecine, sont encore incertaines, mais passionnantes.