L'environnement est enregistré dans la mémoire génétique de 14 générations

Au moins en ce qui concerne les nématodes, les vers nématelemintos de l’Ecdysozoa superfile sont concernés, l’impact du changement environnemental peut être transmettre dans les gènes pendant au moins 14 générations, la plus longue période jamais observée chez les animaux.

En utilisant des techniques de génie génétique, une protéine fluorescente a été ajoutée au ver.

Chaleur entre générations

Dans l'étude présentée dans le magazine Science, si les vers étaient maintenus à 20 degrés Celsius, seule une petite quantité de protéine fluorescente était créée.

Cependant, si ces vers étaient déplacés dans un climat plus chaud de 25 degrés, l'activité des transgènes était considérablement accrue (une longue chaîne de copies répétées d'un gène, dans le cas présent d'une protéine fluorescente), ce qui a provoqué l'éclat des vers sous une lumière ultraviolette lorsqu'on les a examinés au microscope.

Lorsque ces vers sont revenus à la température plus froide, leurs transgènes étaient encore très actifs, ce qui suggère qu'ils conservaient en quelque sorte le "souvenir" de leur exposition à la chaleur. Ce niveau d'activité élevé a été transmis à leurs descendants et ensuite maintenu pendant 7 générations seulement à 20 degrés.

Maintenir les vers à 25 degrés pendant cinq générations a entraîné une augmentation de l'activité transgénique pendant au moins 14 générations. Selon Ben Lehner, responsable de l'équipe de recherche au sein de l'unité Systèmes biologiques du EMBL-CRG (Centre de régulation génomique):

Nous avons découvert ce phénomène par hasard, mais cela montre qu'il est certainement possible de transmettre des informations sur l'environnement à travers les générations. Nous ne savons pas exactement pourquoi cela se produit, mais cela pourrait être une forme de planification biologique.

Cette propriété n'a pas seulement été observée dans des gènes artificiels: Les chercheurs ont également constaté que les parties répétitives du génome du ver normal qui ressemblent aux arrangements transgéniques se comportent de la même manière.