La disparition des abeilles pourrait être causée par un herbicide commun

Il glyphosate, l'ingrédient actif de l'herbicide Roundup, pourrait contribuer au déclin des abeilles domestiques et des abeilles indigènes dans le monde entier, selon une nouvelle étude de l'Université du Texas publiée cette semaine dans le journal PNAS.

Glyphosate

L’herbicide le plus utilisé au monde priverait les abeilles de bactéries bénéfiques, en les laissant exposés à l'infection par des microbes nocifs.

Les chercheurs ont exposé les abeilles mellifères au glyphosate à des niveaux qui se rencontrent dans les champs cultivés, les jardins et le long des routes. Les chercheurs ont peint le dos des abeilles avec des points colorés pour pouvoir les retrouver puis les reprendre. Trois jours plus tard, ils ont constaté que l'herbicide réduisait considérablement le microbiote intestinal en bonne santé. Les abeilles dont le microbiome intestinal est altéré ils étaient beaucoup plus susceptibles de mourir lorsqu'ils ont ensuite été exposés à un agent pathogène opportuniste.

Comme il l'explique Erick Motta, l'étudiant diplômé qui a mené la recherche, avec l'enseignant Nancy Moran:

Nous avons besoin de meilleures directives pour l'utilisation du glyphosate, en particulier en ce qui concerne l'exposition des abeilles, car elles supposent désormais que l'herbicide ne nuit pas aux abeilles. Notre étude montre que ce n'est pas vrai.